Dolby Atmos

Dolby Atmos is one of today’s most important 3D audio standards in cinemas. Introduced in 2012 and firstly applied in Disney / Pixar’s movie Brave, it is designed to work with loudspeakers placed at the ceiling (and sides, ideally facing up). A basic Dolby Atmos layout consists of 8 or 10 channels: 5.1.2 or 7.1.2. The last number in this nomenclatur describes the amount of ceiling speakers that have to be added to the standard speaker configuration. In a full Dolby Atmos setup, up to 128 audio channels and spatial audio data (panning, positioning) can be made use off to adapt to the spatial layout of specific theatres or listening setups (Dolby Atmos has it found its way into more sophisticated TV audio setups as well). 64 loudspeaker channels are possible. An audio track can be assigned to an audio channel or classified as a so-called “object” (movie sounds like a scream, car sound). In this object-oriented environment, editors / directors can precisely control where objects come from and where they move in space over time. For decoding signals within Dolby Atmos, Dolby provides the “Dolby Atmos Cinema Processor”. Regarding the room layout, Dolby recommends an ideal ceiling height of 7.5 and 12 feet and a maximum height of 14 feet.

Ein weiteres Kernelement ist die grundsätzliche Zweiteilung von Audiosignalen. Zum einen können Audiosignale traditionell diskret einem Kanal zugewiesen werden, von Dolby das “Bett” genannt. Hier setzt Dolby auf eine Standard 7.1 Anordnung. Die andere Möglichkeit ist, Audiosignale als Objekte zu Klassifizieren, so dass im Endprodukt nur die relative Position dieses Objekts und dessen Wiedergabepegel gespeichert werden. Zur Dekodierung dieser Signale wird der “Dolby Atmos Cinema Processor” benötigt, welcher dann die bis zu 128 Tonspuren auf die möglichen 64 Lautsprecherkanäle aufgrund der Position dieser Lautsprecher und der Klassifikation der Tonspuren verteilt.

back to Glossary